Sriracha: la salsa picante de un refugiado vietnamita que conquistó Estados Unidos sin gastar un centavo en marketing

david trans Como chef del ejército de los EE. UU., comenzó a preparar salsas picantes. Vietnam del Sur y se dedicó a vender incluso después de que los comunistas ganaran la guerra.

“Vietnam era comunista, pero era un lugar emprendedor”explicó trans. a Inc.. «La gente siempre ha estado tratando de descubrir cosas nuevas para vender».

Luego, Tran conoció una salsa tailandesa llamada Sriracha, que se cree que fue inventada en 1949 por un ama de casa llamada Thanom Chakkapak, Mezcla de pasta de chile, vinagre destilado, ajo, azúcar y sal.

Diferentes variaciones de esta receta dieron la vuelta al mundo en décadas posteriores, pero solo Tran logró hacer la salsa. Ícono de la gastronomía asiática: y lo hizo tras llegar a Estados Unidos como refugiado en 1980.

«Llamé a mi empresa Huy Fong por el carguero que me llevó a los Estados Unidos»

Ese año, Tran aterrizó en Los Ángeles con más de 3.000 compatriotas, una mano delante y otra detrás. «No tenía casi nada»él explicó. «Llamé a mi empresa Huy Fong por el carguero que me trajo a los Estados Unidos y lo registré en febrero de 1980, apenas un mes después de mi llegada».

Bajo esta marca, Tran comenzó a hacer la salsa sriracha que ya estaba haciendo en Vietnam, pero no pudo encontrar una pasta de chile al estilo asiático en los Estados Unidos, y optó por los pimientos picantes locales: los jalapeños.

Tan solo en el primer mes que usó latas recicladas para almacenar su salsa, logró obtener una ganancia de $1,000 vendiendo la salsa en la tienda. barrio chino el Angel.

Sriracha1

un maestro de la comercialización

Tran siempre se ha jactado de hacer que su salsa sea extremadamente popular. sin haber gastado un centavo en publicidad, sin equipo de ventas e incluso sin marca real: Sriracha sigue siendo un nombre genérico utilizado por muchas otras marcas después de su éxito.

Incluso hoy, su sitio web es extremadamente estricto, especialmente cuando tenemos eso en cuenta Huy Fong alimentos es un mercado de alimentos que hace más que facturar 150 millones de dólares al año. Pero eso no significa que a Tran no le importara el marketing: su historia es un ejemplo perfecto de cómo construir una buena marca.

Aunque sriracha es un nombre común, Tran se ha asegurado de que su salsa sea muy reconocible gracias a una botella que no ha cambiado desde la década de 1980: mit la imagen de un gallo, el animal del horóscopo chino correspondiente al año de nacimiento de su creador, 1945; a gorra verde, signo de frescura; y textos en cuatro idiomas: inglés, vietnamita, japonés y chino.

Su popularidad fue casi instantánea en la comunidad asiático-americana, pero con el auge de su gastronomía, las ventas de la salsa no pararon de crecer y aunque la grasa se ha conservado jugosas ofertas de grandes multinacionales Nunca quiso vender su marca, que sus hijos todavía llevan hoy, a empresas de alimentos. Sus ventas representan el 10% del mercado total de salsa picante de EE. UU.

Sala Sriracha

El secreto está en los jalapeños

Como ha explicado Tran en numerosas ocasiones, la clave del éxito de su Sriracha está en los jalapeños que utiliza, que siempre se recogen en un avanzado estado de madurez, cuando son de color rojo intenso (el jalapeño crudo se suele comer verde). Esto obliga a la empresa a producir el suministro de Sriracha para un año en solo 10 semanas.

Durante 28 años, Huy Fong contó con un único proveedor de jalapeños, ranchos de sotobosque, que acabó mal. El acuerdo entre las dos empresas fue en parte oral y en parte por escrito, explicó luego el juez. Una berenjena que terminó con un Condena de Huy Fongque tuvo que pagar a su antiguo proveedor 23,3 millones de dólares.

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Hoy, su salsa sriracha está hecha de ella. Jalapeños de tres proveedores – “No pongas todos los huevos en la misma canasta”, debió pensar el bueno de Tran – y lo hizo hay quien cree que ya no sabe lo mismono parece que el cambio de jalapeños se haya notado en sus ventas.

«Hace unos años, un cliente me envió una foto de nuestra salsa en la Estación Espacial Internacional, flotar detrás de los astronautas», Tran le dijo a Inc. «Hice copias de esta imagen y las colgué por toda nuestra sede. Nunca pensé que algo así sucedería. Estaba muy orgulloso».

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