Horchata de arroz, cebada, almendra o melón: la evolución de la bebida valenciana antes (y después) de la chufa

Hay productos y platos que inspiran más orgullo patrio que una bandera, sobre todo cuando evocan recuerdos nostálgicos en forma de icono popular. Manchar el honor genera una respuesta masiva de insultos, como nos pasó en España con la tortilla de patata o la paella. la horchataotro plato típicamente valenciano, tampoco se salvó de la polémica suscitada por hordas de indignados.

Si hace unos años las redes se llenaron de memes por el atrevimiento de una empresa británica que hacía publicidad una «bebida africana antigua»Tampoco es raro que alguien se enfade de vez en cuando al descubrir otras versiones internacionales de la Horchata. Arroz, Avena, Cebada… Pero por muy cara que nos resulte nuestra Horchata de Chufa, no es la única y tampoco fue la primera. Ni siquiera en nuestro país.

Bebida de cebada, la horchata original

cebada

solo hay que acostumbrarse un poco etimología de la horchata para descubrir su origen original. Ya estoy en eso Diccionario de la RAE claramente podemos leer:

Del latín hordeāta ‘hecho de cebada’, der. de hordeum ‘cebada’, quizás vía mozár.

  1. F. Bebida a base de chufas u otras frutas, trituradas, prensadas y mezcladas con agua y azúcar.

En efecto, en lo que se conoce como el Diccionario de Autoridades, el Primer repertorio lexicográfico de la Real Academia, publicado en primera mitad del siglo XVIII«horchata» se definió de la siguiente manera:

HORCHATA. (Horchata) ª bebida a base de melón y pepitas de calabaza, con algunas almendras, todo triturado y exprimido con agua y aromatizado con azúcar. Por eso se dijo cuasi Hordeata porque en su mayoría se elabora con agua de cebada.

Ni rastro de chufas.

Así, el término se refiere directamente a su primer ingrediente común, cebada, un cereal milenario que ha estado muy extendido en Europa desde la antigüedad y que ahora está siendo suplantado por otros cultivos como el trigo. Como ya hemos visto al rastrear la historia de la polenta y las gachas, la cebada era un ingrediente alimentario común, barato y nutritivo, a partir del cual se preparaban platos humildes pero insípidos.

La «Horchata» original era una bebida antigua hecha de agua y cebada

Los pueblos antiguos ensalzaban los beneficios medicinales de la cebada (Hordetum) y especialmente de la bebida que se elaboraba con ella (Hordeata). se le atribuyeron propiedades hidratantes y nutritivas, por lo que se recomienda su consumo habitual tanto a pacientes convalecientes como a personas sanas. Médicos como Hipócrates y Galeno y autores como Catón el Viejo mencionaron este preparado para la prevención y tratamiento de diversas enfermedades.

cebada2

Nutritivo pero insípido para aquellos que pueden permitírselo. lo sazonaban con miel o especias, lo que podría aumentar las ganancias. Su popularidad se extendió por toda Europa en la Alta Edad Media, adoptando diferentes recetas según la región y los gustos de sus habitantes. Ya en 1393, en “Le Ménagier de Paris”, una especie de manual de vida doméstica, aparece una receta del agua de cebada, que indica cómo hervir primero el agua antes de hervirla con cebada, regaliz o higos secos. La bebida resultante a menudo se servía con azúcar siempre que el presupuesto lo permitía.

La horchata desarrolla vida propia: variantes y aspecto de la chufa

No es sorprendente que el método de fabricación bebidas fortificantes basado en todos los alimentos disponibles era una práctica cada vez más común y en evolución, adaptándose a las costumbres, gustos y productos locales. En Inglaterra, a menudo se añadían pasas y varias hierbas, y rápidamente se hicieron populares numerosas variantes.

horchata de almendras

En muchas culturas asiáticas, el coco es el ingrediente más popular, ya que se ha utilizado como base de diversas bebidas durante siglos, y no es raro encontrar recetas medievales europeas que contienen pistachos o avellanas, aunque este es el caso. la almendra es el fruto seco más popular como base de estas elaboraciones líquidas, alcanza su popularidad incluso en China. También en África son elaboraciones de raíces muy antiguas, utilizando semillas, cereales y frutos autóctonos, siempre dispuestos a sacar lo mejor de los productos disponibles.

chufas

Desde el continente africano llegó precisamente a nuestro país, el cultivo de la chufa, un tubérculo muy especial importado por los árabes que se asentaron en la Península Ibérica. Existen fuentes escritas que atestiguan la preparación de la horchata de chufa ya en el siglo XIV, como la receta publicada en el manuscrito catalán Llibre e Sent Soví (1324).

En 1747, la horchata ordinaria no se elaboraba con chufas, sino con pepitas de melón, calabaza o sandía y almendras. pic.twitter.com/g9IXXgtE2C

– Ana Vega (@biscayenne) 30 de junio de 2016

horchata de almendras

Sin embargo, ya sabemos que en el siglo XVIII la Horchata de Chufa era todavía una excepción en España. Según resume la enciclopedia oficial, la bebida más común se siguió preparando melón y sandía o semillas de calabaza, y también con almendras, siempre endulzadas con azúcar. Si bien la receta con semillas casi se ha perdido hoy en día, la variante de horchata de almendras todavía se consume mucho.

Que conquistadores hispanos No trajeron chufas al Nuevo Mundo, pero sí azúcar, canela o arroz, entre otros productos y cultivos. Probablemente fueron los colonizadores quienes adelantaron la elaboración de bebidas sustitutivas a las que conocían en Europa, a partir de las materias primas más baratas a su disposición. Por eso, La horchata de arroz se convirtió en un refresco muy popularlo que daría lugar a todas las variantes posibles.

Las horchatas como icono cultural

El término horchata es al menos bien conocido en los Estados Unidos como algo que «suena» a cocina mexicana o latinoamericana. En un proceso de asociación similar al de los churros, los productos latinos se han extendido por el continente americano, y cada país y ciudad los ha adaptado a su propia mezcla cultural.

Arroz horchata

en el México, la horchata es un «agua dulce preparada generalmente con granos de arroz remojados en agua, que luego se muele y se mezcla con agua azucarada, al final se aromatiza con canela». Hay recetas que añaden leche de vaca y también coco, creando variantes muy apreciadas asociadas a regiones específicas. Por lo tanto, también para muchos estadounidenses la horchata es una bebida de arroz a base de plantasmientras que la chufa de Valencia no es tan conocida al otro lado del mundo.

Y salvo preferencias personales o apegos nostálgicos, ninguna horchata es mejor o peor per se, ni existe la única genuina y auténtica. Ese honor, si lo hay, debería ir al agua de cebada, pero dudamos seriamente que alguien la apreciara hoy como la consumían los antiguos.

agua de horchata

Podemos asociado esos vasos fríos de horchata de chufa para los desayunos y meriendas del verano, las vacaciones, el ‘Verano Azul’ y los días interminables de playa, de campo o de ciudad. Pero en Puerto Rico y Venezuela se disfruta la horchata de sésamo; en Salvador se elabora a partir de la pulpa de un fruto de Morro, en Ecuador tiene un color rosado que es producto de una mezcla de flores y hierbas, y en otros países centroamericanos es tradicional la llamada semilla de Jícaro.

Tal vez la horchata valenciana Necesitas saber cómo nutrirte más para darse a conocer y hacer valer su valor en el resto del mundo, algo que España en general siempre ha pecado con sus productos y recetas. Pero no está de más recordar que es solo una de las muchas bebidas de las que se apropió el término original horchata, y todas las manifestaciones culturales merecen ser tratadas con igual respeto y entender su origen y contexto.

Horchata de almendras1

La Horchata de Chufa es casi una símbolo de verano español, y un icono de la gastronomía valenciana, pero algunos crecimos refrescando nuestras vacaciones con horchata hecha con las almendras que nuestra familia recogía abriendo las cáscaras a martillo sobre piedras en el patio de la masía. Y ahora nos gusta hacerlo también con frutos secos. Viva la diversidad.

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Fotos | Pixabay – Unsplash – Foodster en la ciudadSanjay Acharya – Directo a Paladar México
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